miércoles, 9 de enero de 2019

El Ladrón de Tatuajes - Alison Belsham

Una novela negra, una escritora que se alza con el premio Bloody Scotland de Edimburgo y un título muy sugerente, fueron tres ingredientes más que suficientes para que quisiera leer esta novela de Siruela, hoy retomamos la actividad del blog con mis impresiones de "El ladrón de tatuajes":

Editorial: Siruela
Colección:Nuevos Tiempos 367
ISBN:978-84-17454-59-3
Rústica con solapas 
Páginas:344
P.V.P 21.95€


Alison Belsham es guionista y escritora. En 2016, el borrador de lo que sería El ladrón de tatuajes se alzó como ganador del concurso Pitch Perfect del festival de novela negra Bloody Scotland, celebrado en Edimburgo. Una vez terminado, el libro se ha convertido de inmediato en un verdadero fenómeno editorial y está siendo traducido a más de una docena de lenguas.

Sinopsis:

Un inspector al frente de su primer caso.
Una tatuadora con un oscuro secreto.
Y un asesino afilando su cuchillo para volver a la caza.

Un cuerpo desollado en un contenedor de Brighton es una mala noticia. Pero también la oportunidad perfecta para que un ambicioso policía recién ascendido pueda demostrar a sus superiores que la confianza que han depositado en él está justificada —y de paso cerrar la boca a su compañero, con más años de servicio y resentido por no haber sido promocionado para el puesto—. Así que el inspector Francis Sullivan necesita a toda costa resolver el crimen, obra de uno de los más salvajes y retorcidos asesinos en serie de la historia del país. Como descubrirá enseguida, la pieza clave tiene nombre y apellido, Marni Mullins, la tatuadora que encontró el cadáver y que lo sabe absolutamente todo sobre la extraña alquimia de la sangre y la tinta. Pero Marni tiene un tormentoso pasado y motivos de sobra para desconfiar de la justicia...

Mis Impresiones:

En Brighton, una ciudad turística de la costa sur de Inglaterra, se está celebrando una convención de tatuadores, la alquimia de la sangre y la tinta ha atraído a multitud de curiosos apiñados en el lugar para observar las agujas o esperar su turno para ser tatuados por los mejores de la profesión. Entre ellos está Marni Mullins, tatuadora desde los 18 años e iniciada en el gremio por su exmarido Thierry Mullins, con el que tiene una extraña relación de amor odio, kilómetros de piel tatuados y 20 de experiencia avalan su trayectoria y sus conocimientos sobre el mundo del tatuaje.

En una pausa, Marni sale a tomar un café y de paso, estirar sus músculos entumecidos por el trabajo minucioso con la aguja, al acercarse al contenedor para tirar el vaso, observa un cuerpo humano desollado. A pesar de su rechazo a los cuerpos policiales por un incidente de su pasado, hace una llamada anónima alentándoles de lo ocurrido.

Por otro lado, Francis Sullivan se convierte a los 29 años en el inspector más joven del cuerpo de policía de Sussex, un ascenso fulminante a un puesto de gran responsabilidad después de haber superado todos los exámenes con excelencia, ha estado bien ante el tribunal pero ahora debe demostrar su valía, sabe que el ascenso llega demasiado rápido, sin relativa experiencia y no quiere pensar que el voto de confianza de sus superiores se deba a que su padre era un afamado consejero de la reina… Se enfrenta a un comisario poco entusiasmado con su nombramiento y a un sargento que ha visto frustradas sus esperanzas de ascenso, por eso debe ganarse su confianza y demostrar que es válido para el puesto.

El hallazgo del cadáver en el contenedor será su primer caso: Un varón, desnudo, golpe en la cabeza y una herida profunda en el hombro dónde antes se encontraba un extenso tatuaje. ¿Por qué se lo ha llevado?  Encontrar al autor de la llamada y conseguir que colabore con ellos será vital para un caso que se complica con la aparición de nuevas víctimas y que dará pie contra todo pronóstico, a una peculiar relación entre los protagonistas.

Será un narrador en tercera persona, con un estilo cuidado y sencillo, y focalizando la acción en los diferentes personajes que titulan los 59 capítulos que componen la novel, quien nos lleve de la mano a través de esa investigación policial permitiéndole profundizar en las diferentes personalidades de los protagonistas, conocer su pasado, su carácter y su relación con el resto de personajes, pero sobre todo, nos adentra en el desconocido mundo del tatuaje para descubrirnos una profesión como otra cualquiera, con una gran dedicación y años de perfeccionamiento y aprendizaje, todo un arte plasmado en la piel con muchas horas detrás para esbozar o crear composiciones, arte diferenciado por estilos, técnicas o la habilidad de su autor y que la autora incorpora a la trama con destreza y bastante interés.

Si la trama ya es espeluznante, no en vano estamos ante un asesino que se lleva a modo de trofeo el tatuaje de sus víctimas con la  frialdad, habilidad y precisión de un cirujano, la autora ha sabido dotar a la historia de mayor tensión narrativa introduciendo la voz en off del asesino, una primera voz narrativa que aparece cada ciertos capítulos y con diferente grafía en el que conocemos las técnicas utilizadas por el asesino, la elección de sus victimas, su sufrimiento y las enfermizas motivaciones de un personaje completamente trastornado.

En definitiva, para una primera novela y un borrador premiado y posteriormente desarrollado, “El ladrón de tatuajes” me ha parecido un buen debut literario, una novela negra con una trama oscura, que cuenta con personajes bien perfilados de personalidades peculiares y bien definidas cuyo pasado creo que podría dar para una serie y desarrollar algunas circunstancias… Buen ritmo, tensión narrativa y acercarnos al desconocido mundo de los tatuadores profesionales son otros de los alicientes que hacen que esta novela entretenga y se lea con interés, una novela que he disfrutado y os recomiendo leer.

jueves, 13 de diciembre de 2018

La apariencia de las cosas - Elizabeth Brundage

Unas veces son las portadas, otras las sinopsis, y en casos como hoy, son las recomendaciones de otros lectores lo que hacen que no pueda resistirme a una novela. Por eso al final acabé por ceder y decidí leer "La apariencia de las cosas". Hoy os cuento mis impresiones:

Encuadernación: Tapa blanda
DUOMO Ediciones.
ISBN: 9788417128562
P.V.P 19.90€
512 páginas.

Elizabeth Brundage se formó en el taller de escritores de la Universidad de Iowa. Trabajó durante algún tiempo como guionista en el prestigioso American Film Institute (AFI) de Los Ángeles y ha dado clases de escritura en diversas universidades. Es también autora de las obras The Doctor’s Wife, Somebody’s Else Daughter y A Stranger Like You.

Sinopsis:

En un anochecer frío, el profesor de universidad George Clare llama a la puerta de su vecino con una noticia terrible: acaba de regresar del trabajo y ha encontrado a su mujer, Catherine, asesinada a hachazos en la cama de matrimonio, y a Franny, la hija de tres años que tienen en común, jugando sola en su habitación al otro lado del pasillo. Pocos meses atrás se habían trasladado a una casa situada en una pequeña comunidad. Una casa que, según los habitantes del lugar, está encantada y que en el pasado fue el escenario de una siniestra vivencia.

Mis Impresiones:

Pues tengo que reconocer que de primera no me llamó esta novela y no le presté atención a la sinopsis ni sabía exactamente de qué trataba, fue a través de otros blogs, de las buenas impresiones de otros lectores como me convencí de que tenía que leerla… y al final no he tenido más remedio que hacerle un hueco.

La novela comienza de forma brutal, George Claire regresa a su domicilio, un pequeña población rural cercana a Nueva York, después de su trabajo en la Universidad y se encuentra una escena desoladora; su mujer ha sido asesinada con un hacha mientras su hija Franny de tres años se encontraba en la habitación de al lado. Tras pedir ayuda a sus vecinos la policía lo interroga para intentar averiguar lo ocurrido y George se refugia en casa de sus padres para alejarse de todo lo que se le viene encima.

Aunque todo parece indicar que tras este impactante punto de partida, nos encontraríamos con una novela basada en la búsqueda del culpable, en la investigación de ese despiadado asesinato, la novela continúa por otros derroteros y retrocedemos un año atrás para conocer a las personas que habitaron anteriormente en esa casa, a los Hale, un matrimonio con tres hijos que vive en la granja convertida en vaquería desde que la compró su abuelo en 1908 y que ahora están a punto de perder por las numerosas deudas, conoceremos su trágico destino y los motivos por los que tuvieron que abandonarla. Y ya puestos en antecedentes, volveremos con los Claire y sus inicios como pareja, su llegada a la casa y la relación con otros habitantes de la zona a los que también iremos conociendo… y es de esta manera, como nos adentramos en una novela que pese a tener a los Claire y a los Hale en el centro de la historia, podríamos catalogar de Coral, en la que la autora muestra un fresco minuciosamente dibujado en torno a la granja, a esa pequeña localidad rural y sus habitantes, profundizando en ellos sin prisas, de forma cadenciosa y pausada, mostrando un detallado perfil psicológico de los habitantes de ese lugar donde parece que el tiempo se ha detenido entre atardeceres y campos de cultivo, dónde se aferran los recuerdos y las presencias… creando una atmósfera inquietante, opresiva y angustiosa que predomina durante toda la lectura.

Con un lenguaje sencillo y un estilo depurado y pulcro que requiere un esfuerzo extra del lector por la falta de signos de puntuación en los diálogos, que a mí en principio me resultó incómodo pero al que poco a poco llegué a acostumbrarme y sentir como un recurso extra de inquietud o introspección utilizado por la autora, nos adentramos en una novela en la que como su título bien indica las cosas no son lo que parecen, tras esa calma que transmite la portada, nos encontramos con una novela en la que el ritmo, los sucesos, la ambientación y los personajes han sido minuciosamente tenidos en cuenta para construir una novela que angustia, inquieta y perturba de una forma soberbia y sobre todo mucho más profunda. 

En definitiva, no os dejéis llevar por las apariencias, tras esa tranquila portada o ese comienzo brutal, se esconde un thriller psicológico de ritmo pausado que disecciona las vidas de los habitantes de una pequeña localidad rural cercana a Nueva York a finales de los años 70. Una novela que a mí me ha parecido diferente dentro del género, en la que recomiendo tener en cuenta que requiere cierto esfuerzo del lector, pero que consigue de forma cadenciosa y más profunda recrear una ambientación completamente asfixiante y mucho más perturbadora. Una novela que he disfrutado y recomiendo leer.

miércoles, 5 de diciembre de 2018

Confusión - Crónicas de los Cazalet III

Esperaba con ganas una nueva publicación de Las Crónicas de los Cazalet, un clásico de la novela inglesa del siglo XX que todo amante de la literatura creo que debería leer, y hoy en el blog, os cuento mis impresiones del tercer libro de la serie: "Confusión":
Nº de páginas: 402 págs.
Encuadernación: Tapa blanda
Editorial: SIRUELA
ISBN: 9788417454555
P.V.P 24.95€

Elizabeth Jane Howard (Londres, 1923-Suffolk, 2014) escribió quince novelas que recibieron una extraordinaria acogida de público y crítica. Los cinco volúmenes de Crónica de los Cazalet, convertidos ya en un hito inexcusable dentro de las letras inglesas, fueron adaptados con gran éxito a la televisión y a la radio por la BBC. En el año 2002, su autora fue nombrada Comandante de la Orden del Imperio Británico.

Sinopsis:

Primavera de 1942, el mayor conflicto armado de la historia de la humanidad se adentra en su cuarto año. Las incursiones aéreas y el racionamiento son moneda corriente, el caos se ha convertido en una forma de vida. Sin embargo, algo empieza a moverse entre los jóvenes Cazalet: el tiempo de espera ha terminado y el ingreso en el incitante mundo adulto parece haber llegado por fin. Bajo la pétrea moral victoriana del sacrificio y el esfuerzo bélico apuntan, sobre todo para las mujeres, unos hábitos menos encorsetados que permiten amar y trabajar con mayor libertad. Y así, en una sucesión de nacimientos y pérdidas, de matrimonios y relaciones ilícitas, va desarrollándose la vida del clan, de sus amigos y de sus amantes, que con la cabeza alta siguen adelante y sueñan con la paz después de la guerra, con el momento en que las familias volverán a reunirse y las heridas empezarán a sanar, con la igualdad y la justicia que el nuevo orden traerá consigo, con el día en que, definitivamente, acabará tanta confusión.

La monumental saga de Elizabeth Jane Howard, una de las construcciones novelísticas más ambiciosas y acabadas de la literatura inglesa del siglo XX, sostiene con toda precisión en este tercer volumen el tempo y la intensidad a los que nos tiene habituados.

Mis Impresiones:

“Confusión” es el tercer volumen de “Las crónicas de Los Cazalet”, una de las grandes obras de la literatura inglesa del siglo XX. Tras la primera entrega en “Los años ligeros”, dónde la autora perfilaba el lienzo familiar y “Tiempo de Espera”, en el que comenzaban los cambios por el ambiente bélico y los momentos difíciles que estaban por venir, llega “Confusión”, que arranca en mitad de esa guerra, en 1942, tras unos acontecimientos tristes para la familia pero también con algunos otros algo más esperanzadores.

La familia Cazalet, continúa refugiada en Home Place, su casa familiar en la campiña de Sussex, con los mismos inconvenientes e incomodidades que todos los ingleses: racionamientos, miedo, incertidumbre por el futuro… mientras las mujeres adultas tiran del las riendas del hogar familiar solucionando los problemas cotidianos, y los hermanos Cazalet, instalados en Londres, intentan salvar el negocio familiar, las jóvenes de la familia han madurado, quieren tomar sus propias decisiones en estos momentos tan inciertos pero están decididas a abandonar el cálido hogar familiar para trasladarse a vivir en Londres lejos de las encorsetadas reglas familiares y sociales.

Y por ello creo que son estas mujeres, las jóvenes Louise, Polly y Claire el eje central sobre el que se sustenta esta tercera novela. Sin dejar de lado al resto de los componentes de la familia, que también nos proporcionarán momentos interesantes, serán sus decisiones, sus anhelos, sus sueños, sus frustraciones y desencantos, los motores de esta novela que hacen que la lectura se lea con verdadero interés, mucho más allá de la comodidad con la que se leían los volúmenes anteriores.

La ausencia de algunos personajes se contrarresta en este volumen con la aparición de otros nuevos: Louise ha dejado su carrera de actriz y se ha casado con Michael y sus ilusiones se desvanecen con el día a día, la maternidad y la absorbente relación de su suegra. Jessica se distancia de su hermana Villy, y sus hijas Nora y Ángela iniciaran sus propios caminos proporcionándonos algunas anécdotas e interesantes episodios, Zöe se replantea el futuro tras el tiempo de incertidumbre… pero de entre todos ellos, me gustaría destacar a Archie, el oficial de la marina amigo de Rupert, que se ha convertido en el apoyo de la familia, confidente de todos ellos, de sus secretos y sus decisiones, a quien todos consultan sus problemas y al que consideran como de la familia. Su relación con Polly y Claire y la competición silenciosa entre ambas, nos proporcionará algunos momentos muy divertidos. Y como siempre, adoro esas cartas, esas entradas del diario-libro, escritas con diferente grafía, que Claire escribe a su padre para narrarle la cotidianidad de la familia en su ausencia, la inocencia, sinceridad y el cariño que emanan de esas misivas me parecen enternecedoras y nos aportan un enfoque extra, una narración en primera persona de lo que está ocurriendo y de su percepción de cada unos de los personajes, que complementa al narrador en tercera persona de la novela. 

En definitiva: Y a riesgo de parecer repetitiva, solo puedo recomendaros este tercer volumen de esta ambiciosa saga de la literatura inglesa en la que a través de ese universo particular, la autora retrata con ingenio los grandes cambios pero silenciosos del siglo XX, dibujando poco a poco, pero de forma contundente, el declive de una sociedad que se va quedando obsoleta, en la que la abnegación y sumisión de las mujeres de la familia va dando paso a nuevos aires de libertad representados en los sueños y el inconformismo de las nuevas generaciones, necesarios para adaptarse a los cambios del siglo XX. Todo ello a través de una lectura cómoda, muy entretenida, en la que el lector se siente parte integrante de esa familia, partícipe de sus problemas, de sus dramas, sus sueños y sus pequeños logros… es imposible no dejarse seducir por todos los miembros de esta familia y por alguno más en particular. Os recomiendo firmemente leer esta saga, unos libros que he disfrutado mucho pero que especialmente en este tercer volumen, las vivencias de algunos personajes se leen con mayor intensidad.  

jueves, 29 de noviembre de 2018

Un mar violeta oscuro - Ayanta Barilli

Desde hace muchos años no soy una fiel seguidora de los Premio Planeta, más bien diría que me asomo a ellos con muchos prejuicios y cierta cautela, pero tras unas primeras páginas que me parecieron prometedoras, decidí animarme con el finalista de esta edición, hoy os traigo mis impresiones de "Un mar violeta oscuro":
Nº de páginas: 408 págs.
Encuadernación: Tapa dura
Editorial: PLANETA
ISBN: 9788408197416
P.V.P 21.50€


Ayanta Barilli (Roma, 1969) es escritora, actriz y periodista. Ha presentado y dirigido numerosos programas de radio y televisión relacionados con la divulgación cultural, además de escribir para diversos periódicos. Ha trabajado en la Cope, esRadio, El Mundo y  El Español. En televisión ha formado parte de los programas «Las noches blancas», «El diario de la noche» y «Libros con uasabi», entre otros. Ha sido directora de casting en diversas películas y directora artística del Teatro Lara. Actualmente dirige y presenta «A media luz», un magacín cultural en esRadio. Un mar violeta oscuro es su primera novela. 

Sinopsis:

Una maldición recorre las vidas de Elvira, Ángela y Caterina: elegir a hombres que no la supieron amar 

Elvira se casó con Evaristo, un demonio que sembró el miedo y la locura. Su hija Ángela renunció a sí misma por un marido ausente, siempre en los brazos de otras, incapaz de ocuparse ni de ella ni de sus hijas. Y la indómita Caterina, tercera de la saga, acabó enamorada de otro ser diabólico, sin tener conciencia del peligro que corría. Sólo Ayanta, última descendiente, se enfrentará a su herencia transitando el camino de los recuerdos y de la verdad. 

Un mar violeta oscuro es la historia de una rebelión ante la amenaza de ese destino que parece ineludible, el de muchas mujeres sometidas a las condiciones del tiempo que les tocó vivir, el de tantas protagonistas anónimas que lucharon por ser felices, por ser libres.

Mis Impresiones:

Reconozco que desde hace bastantes años me asomo a estos premios con mucha cautela y solo en los casos en los que haya leído algo del autor con anterioridad o porque me atraiga la sinopsis o la temática de su novela premiada, no suelo animarme a comprarlos. Bueno, pues algo parecido me pasó esta vez, Posteguillo me apetecía, pero me inspiraba mucho respeto, es un autor que llevo bastante tiempo queriendo leer pero Roma no es una de mis épocas favoritas dentro de la novela histórica, así que la otra opción era la novela finalista, la hija de Sanchez Dragó, y como tuve ciertas reticencias por esa relación familiar, pues quedaban descartados, este año no iba a leerlos.
Pero donde dije Digo digo Diego, porque después de leer una entrevista a la autora del finalista había un enlace para leer las primera páginas… me gustó el fondo y la forma de lo que me estaba encontrando y por eso me animé a leerla.

Estructurada en prólogo y tres partes, cada una con su epílogo correspondiente, “Un mar violeta oscuro” es una novela intimista a través de la cual Ayanta Barilli reconstruye su pasado familiar.  Hace tiempo que acaricia la idea de escribir un libro sobre las mujeres de su familia, un libro que le permita conocer mejor esos hilos que han tejido su propia historia, un libro con el que reconciliarse con su pasado, su herencia familiar, o tal vez para conocerse mejor a si misma y librarse de su tristeza… y la muerte de su abuela Ángela será el detonante para hacerlo.

Entre sus cosas, Ayanta encuentra cien ejemplares de una novela autopublicada“Sequenze Familiari”, ejemplares bien editados y de calidad que su abuela guardó para que lo leyeran sus familiares y amigos. Tras una vida entera de secretos, medias verdades o fabulaciones, Ángela había escrito una crónica novelada de la historia de su familia, desde su abuela Margarita hasta poco más del nacimiento de Caterina, la madre de Ayanta.

“Pero ¿podía fiarme del libro? Dónde estaría la verdad, en lo que contaba o en lo que escribía? ¿O en una mezcla perversa entre lo escrito y lo contado?”

A través de la novela, Ayanta reconstruye su historia familiar volviendo atrás para andar el camino desde el principio, y el principio era Elvira, su bisabuela, una mujer de la que no sabe nada, de la que siempre creyó que murió siendo su abuela muy pequeña, pero que en esa novela descubre que tuvo una vida difícil y muy dura, cruel, diría yo, descubrir que parte del texto pudo ser real, que por primera vez Ángela dejó atrás las fabulaciones, las mentiras y los secretos desata en ella la necesidad de trasncribir y reescribir lo ya escrito y continuar con las siguientes generaciones, tras Elvira, continúa con la historia de su abuela Ángela, víctima de esa ausencia y carencia familiar, y finalizar con su madre Caterina, reconstruyendo su vida a través de la correspondencia entre sus padres. Tres mujeres víctimas de sus circunstancias, del desamor, de la locura, la enfermedad, el maltrato y el cáncer.

Con un estilo cuidado, pulcro y un tono claramente intimista, Ayanta (protagonista) reconstruye el pasado de estas mujeres a partir de lo leído, y hace partícipe de ello al lector introduciendo fragmentos de esa novela, de la correspondencia encontrada, de un estudio del sanatorio de Colorno, de los diagnósticos y métodos empleados… y con todo ello, interpreta y recrear las escenas vividas por estas mujeres, describiéndonos como era la sociedad, las costumbres y la educación de esa época.  

Si tengo que definir esta novela, yo la calificaría de compleja y arriesgada, la autora arriesga en la estructura, en la variación de narradores, en la exposición, y en los personajes elegidos… y sin embargo, no creo que sale mal parada, al contrario, me ha gustado su estilo, el resultado de combinar tantos componentes y las sensaciones que esa narración me iba provocando, he conseguido empatizar con los primeros personajes de la historia, disfrutar de la lectura plenamente en sus dos primeras partes, no en cambio en la última, la dedicada a su madre, tal vez por la compleja relación de sus progenitores, por su estilo de vida o sus excentricidades… no he conseguido empatizar con ellos y aquí la novela se me fue escapando. Y decía que también compleja, una sensación que me ha ido surgiendo tras el reposo, tras recordar frases… ¿Reconstruye un pasado familiar? o ¿Utiliza pinceladas del suyo para construir una novela? No lo tengo claro.

En definitiva, “Un mar Violeta oscuro” es una novela intimista que reconstruye el pasado familiar de las mujeres Barilli, una generación de mujeres víctimas de la enfermedad, del amor y de los hombres que tuvieron a su lado, escrita por la última de ellas, una novela arriesgada y compleja en la forma y en el fondo, y que a pesar de ese pero, esa falta de conexión "personal" o empatía con la última parte de la historia que ha empañado un poco mis sensaciones finales, no me ha disgustado, y me gustaría volver a leer a esta autora.

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