jueves, 18 de julio de 2019

"Un tiempo nuevo" Elizabeth Jane Howard

Desde que descubrí esta saga de la literatura inglesa, no he dejado de recomendarla. De momento tenemos publicados cuatro volúmenes y en unos meses, creo que a final de año, podremos culminarla. Aprovechando que muchos tenéis vacaciones os animo a comenzarla, y hoy os hablo de "Un tiempo Nuevo", la cuarta entrega de Las crónicas de los Cazalet y que ya os adelanto, es la que más me ha gustado:
Editorial: Siruela
Colección: Nuevos Tiempos
ISBN:978-84-17860-08-0
Paginas: 560
P.V.P: 26€

Elizabeth Jane Howard (Londres, 1923-Suffolk, 2014) escribió quince novelas que recibieron una extraordinaria acogida de público y crítica. Los cinco volúmenes de Crónica de los Cazalet, convertidos ya en un hito inexcusable dentro de las letras inglesas, fueron adaptados con gran éxito a la televisión y a la radio por la BBC. En el año 2002, su autora fue nombrada Comandante de la Orden del Imperio Británico.

Sinopsis:

Estamos en 1945, la guerra ha terminado. El momento, tan anhelado por los Cazalet, ha llegado finalmente, pero una Inglaterra atormentada por las privaciones y la desintegración del Imperio ensombrece la emoción por la noticia. En Home Place, la Navidad tendrá ese año un sabor agridulce: el de la luminosa promesa de una nueva era, el de la añoranza de una época que no habrá de volver. La convivencia forzada toca a su fin y la recobrada libertad obliga a que cada uno elija su propio camino. Y en esa difícil reorganización, los chicos llevan ya pantalón largo, las niñas se han convertido en mujeres, las parejas separadas por las armas luchan por recomponerse, mientras que aquellas que durante el conflicto permanecieron unidas tal vez deban ahora reconocer su fracaso... Un futuro incierto, una pátina de melancolía que parece recubrir todas las cosas y, sin embargo, también ese esperanzador viento que reaviva la confianza en un tiempo nuevo.

La colosal saga familiar de Elizabeth Jane Howard, el último gran clásico de las letras inglesas del pasado siglo, da en este cuarto volumen de la serie un memorable paso adelante hacia su brillante y esperada culminación.

Mis Impresiones:

Desde que leí el primer volumen de esta gran saga de la literatura inglesa del siglo XX, no he dejado de recomendarla, me gustó mucho el primer volumen y más aún los siguientes, pero creo que este cuarto libro es el que más me ha gustado y el que he vivido más intensamente de todos ellos. Quizás porque ya conocía a los personajes desde sus inicios y he seguido su evolución, conocía ya sus virtudes y sus defectos, sus ilusiones, anhelos, temores, decisiones, aciertos, errores y desventuras… han crecido, madurado o envejecido a lo largo de estos años de cambios importantes, también algunos nos han dejado en el camino y han llegado otros nuevos a compartir sus vidas… y en esta cuarta entrega, después de que conocer todo ese recorrido vital, llega la hora de encarar el futuro asumiendo el pasado, y para ello, la autora nos muestra sus sentimientos e inquietudes de forma más profunda.

Finalizada la II GM, los diferentes miembro de la familia Cazalet retoman sus vidas alejados de Home Place, la gran casa familiar que ha sido su refugio durante estos últimos años. Volver a Londres, encontrar nuevo hogar, trabajo y seguir con sus vidas, será el motor de todos los miembros de la familia a pesar de que el tiempo transcurrido y los acontecimientos vividos los han marcado irremediablemente y ninguno de ellos son los mismos personajes que conocimos en aquellos idílicos veranos familiares en Sussex. La convivencia familiar llega a su fin y cada familia tendrá que volver a organizar su existencia, poner en orden sus vidas, afrontar lo vivido y las consecuencias de sus actos para tomar decisiones importantes y afrontar el futuro de un tiempo nuevo. 

Y quizá por eso, porque el lector lo conoce ya todo sobre ellos, vivirá intensamente cada una de sus páginas leyendo y sintiendo como afrontan el futuro y asumen el pasado reciente, se replanteará sus juicios sobre algunos personajes, cambiará de opinión o comprenderá  mejor a otros, sufrirá con sus desilusiones o aplaudirá sus decisiones, y vivirá especialmente, con gran emoción, como unos (tengo que reconocer que mis favoritos) asumen sus sentimientos y cumplen las expectativas de esta lectora poco dada a las efusiones románticas.

Este es el cuarto y penúltimo libro de una saga familiar en la que la autora nos retrata la sociedad inglesa de la primera mitad del siglo XX a través de la historia familiar de tres generaciones. A través de ese minucioso fresco familiar la autora nos describe una época de cambios trascendentales y de una sociedad que avanza irremediablemente hacia los cambios. Desde las secuelas de la Primera Guerra Mundial, aún reciente en la memoria y en el cuerpo de algunos de sus miembros, pasando por el miedo e incertidumbre de un nuevo conflicto, llegamos a una IIGM que cambiará los roles y las certezas de esta familia, y ya finalizada, a un tiempo de privaciones, de cambios y nuevos retos.

Todo ello a través de una minuciosa narración y descripción de los personajes basada en la cotidianidad, en las actividades del día a día, en los menús que cambian con las privaciones y la carestía de los tiempos, en las ropas y vestimentas, en los juegos e ilusiones infantiles, en los sueños adolescentes, en los nuevos proyectos, en las vicisitudes de los protagonistas, en las circunstancias que les tocan vivir, en el cambio de roles con las nuevas necesidades o inquietudes… y todo ello, narrado con una prosa sencilla y fluida que sin prisa y sin pausa, va dibujando de forma silenciosa pero contundente una nueva sociedad que va dejando atrás los años de conformismo y convencionalismos para abrirse hacia el futuro.

Poco más os puedo contar, a la familia Cazalet y a los personajes hay que conocerlos desde el principio, seguirlos durante todos estos años… una saga coral y familiar que tiene también mucho de costumbrista, narrada de forma minuciosa y contundente que nos muestra los grandes cambios sociales del siglo XX y que se lee de forma entretenida y apasionante según vamos conociendo a los personajes, su evolución y sus historias y sabemos más de cada uno de ellos… yo estoy deseando culminarla.

En definitiva “Un tiempo Nuevo” es la cuarta entrega de la gran saga de la literatura inglesa “Los Cazalet”.  Una saga en la que a través del universo particular de esta familia inglesa, la autora retrata con ingenio los grandes cambios pero silenciosos del siglo XX, una lectura cómoda, entretenida y amena en la que el lector se siente parte integrante de esa familia, partícipe de sus problemas, de sus dramas, sus sueños y sus pequeños logros… es imposible no dejarse seducir por todos y cada uno de los miembros de esta familia y especialmente emocionarse con algunos de ellos… Ya sé que soy repetitiva, pero he disfrutado mucho de cada libro y en especial, he vivido más intensamente esta 4ª entrega a la que no he tenido más remedio que darle sus merecidas 5 estrellas. Una novela y una serie que no solo recomiendo sino que os aconsejo leer.

miércoles, 10 de julio de 2019

"La huella del mal" de Manuel Ríos San Martín

No pude resistirme a la sinopsis de esta novela, un thriller ambientado en el yacimiento de Atapuerca dónde la combinación de novela negra y antropología prometía ser un cóctel muy interesante… y ya os adelanto que ha cumplido todas mis expectativas. Hoy os cuento mis impresiones de “La huella del mal”: 
Editorial: Planeta
ISBN: 978-84-08-20691-0
Formato:Tapa dura
Páginas: 576
P.V.P: 19.90€

Manuel Ríos San Martín (1965) es licenciado en Ciencias de la Información y ha trabajado en importantes productoras de televisión como Globomedia, BocaBoca y Diagonal, en las que ha ejercido de productor ejecutivo, director o guionista de diversas series. Es autor de la novela Círculos. La huella del mal es su proyecto más personal.

Sinopsis:

Durante una visita escolar a la excavación arqueológica de Atapuerca, un chico de catorce años descubre que una de las reproducciones humanas que imitan los enterramientos de los homínidos de hace miles de años es, en realidad, el cuerpo de una chica muerta. La joven parece haber sido colocada con una simbología ritual, y todas las pistas apuntan a un macabro homicidio similar al ocurrido seis años atrás en otro yacimiento en Asturias.
En el pueblo se desata la inquietud. Demasiados detalles recuerdan el caso anterior, por lo que el juez piensa en reunir de nuevo a los policías que se hicieron cargo entonces: Silvia Guzmán, inspectora de la UDEV, y Daniel Velarde, un ex-policía dedicado ahora a la seguridad privada. Sin embargo, nadie sabe que en el pasado ambos vivieron una relación sentimental que acabó de manera abrupta y que tuvo mucho que ver en la truncada resolución del caso. Ahora, Silvia y Daniel tendrán que aprender a colaborar y aclarar sus sentimientos para descubrir al asesino del yacimiento y cerrar aquella herida abierta en su pasado.

Mis impresiones:

Un joven adolescente descubre una mujer muerta colocada de forma simbólica imitando los enterramientos de homínidos que se realizaban hace miles de años, se trata de un macabro asesinato realizado en el yacimiento de Atapuerca que será encargado a la veterana policía Silvia Guzmán y al joven Rodrigo Ajuria, pertenecientes a la Unidad de Delincuencia Especializada y Violenta de Madrid. 

Ambos policías serán enviados a la zona por el comisario Mendoza para resolver el crimen. Silvia, porque la simbología y la disposición del cuerpo induce a pensar que el caso podría estar relacionado con otro crimen ocurrido seis años atrás en un yacimiento de Asturias y que, junto a su entonces compañero Daniel Velarde, no consiguió esclarecer al no detener al culpable, y Rodrigo, porque además de ser un joven prometedor y destacado de su promoción en espera de su primer caso realmente importante, y experto en soportes tecnológicos, es el nuevo compañero de Silvia después de que Daniel decidiera dejar la policía tras aquél fatídico caso para dedicarse al ámbito de la seguridad privada aceptando un puesto de director de Seguridad Corporativa en una petrolera. Pero también este último será requerido por el comisario, coincidiendo con sus días de vacaciones en España, como apoyo externo en la investigación, algo que no será del agrado de Silvia.

A través de un narrador en tercera persona, nos adentramos en la novela y en la historia de los personajes a través de dos hilos temporales: por un lado, y de forma más extensa, iremos conociendo la investigación del crimen actual mientras ampliamos nuestros conocimientos del pasado evolutivo del hombre, proporcionados por los hallazgos del yacimiento de Atapuerca y a través de sus responsables en la ficción, y por otro, nos trasladaremos seis años atrás para conocer los pormenores de aquella investigación no resuelta, ocurrida en la cueva del Sidrón, que nos permitirá entender las relaciones entre ambos casos y sobre todo, la especial relación que tuvieron Silvia y Daniel en el pasado.

Con todos estos ingredientes y dentro de una ambientación realmente interesante y novedosa, nos adentramos en una novela de ritmo muy ágil, una historia narrada a ritmo de thriller, muy bien construida, hilvanada y documentada, que cuenta con unos personajes muy interesantes, complementarios, fuertes, carismáticos y humanos pero que no caen en los tópicos, y todo ello con un tema de fondo muy instructivo, e incluso yo diría que reflexivo, sobre la prehistoria, la evolución, y en especial, sobre el origen del mal en el hombre, para entender el momento de la evolución en el que la violencia quedó adherida a nuestro ADN y nos convertimos en asesinos diferenciándonos del resto de especies.

“El instinto de la violencia se esconde dentro de nosotros, en lo más profundo, agazapado. En el ADN, en el alma. Cada uno puede llamarlo como quiera, pero la realidad es que está presente, que no se puede eliminar sin matar la esencia del ser humano. Es primitivo, atávico. Esencial. Existe desde hace millones de años. Es el misterio que nos define. Y tan solo debemos esperar a que la rabia o el dolor lo despierten, o la envidia, o el miedo, o la lujuria. Y entonces…

En definitiva, “La huella del mal” es un thriller policíaco con un toque original y novedoso al desarrollarse en la actualidad pero dentro de un emplazamiento prehistórico, una combinación de avances tecnológicos con conocimientos sobre la prehistoria y la evolución, para comprender y evitar el mal. Una novela de ritmo muy ágil, absorbente e instructiva que nos lleva a preguntarnos sobre el origen de la violencia en el ser humano, grabada en nuestro ADN a la espera de que los instintos primarios más profundos la hagan salir a flote. Una novela que me ha sorprendido para bien, que me ha aportado algo más que una entretenida y fluida lectura, y que cuenta con unos buenos personajes con los que no me importaría volver a reencontrarme. Una novela que he disfrutado mucho y os recomiendo leer.

viernes, 21 de junio de 2019

"El misterio de las cuatro cartas" Sophie Hannah

No había leído nada de Sophie Hannan, y desconocía que, con el permiso de los herederos de Agatha Christie, había comenzado una nueva colección de novelas dónde vuelve a dar vida al detective más célebre de la historia de la novela negra, Hércules Poirot. Hoy os traigo mis impresiones de "El misterio de las cuatro cartas" que creo que es el tercero de esta nueva serie:
ISBN: 978-84-670-5543-6
Editorial: Espasa
Páginas: 409
P.V.P 18.50€


Sophie Hannah es autora de nueve thrillers psicológicos que han sido bestsellers internacionales, publicados en veinte países y adaptados para televisión. Su novela The Carrier ganó en 2013 el Specsavers National Book Award Crime Book of the Year. Hannah es autora de una nueva serie que con el permiso de los herederos de la Agatha Christie, vuleve a dar vida al célebre Hércules Poirot.

Sinopsis:

Hércules Poirot se encuentra con una mujer muy enfadada esperando a la puerta de su casa: le exige saber por qué motivo le ha enviado una carta acusándola del asesinato de Barnabas Pandy, un hombre a quien no conoce y que aparentemente falleció por causas naturales. El problema es que Poirot no le ha enviado ninguna carta y, además, tampoco conoce al Sr. Pandy. El desconcierto es total cuando el investigador belga descubre que en su salón le espera un desconocido que también afirma haber recibido una carta firmada por su puño y letra esa misma mañana y, sorprendentemente, también lo acusa del asesinato de Barnabas Pandy. ¿Cuántas cartas más de este tipo se han enviado en su nombre? ¿Quién las ha enviado y, sobre todo, por qué? Y más importante aún, ¿alguien asesinó a Barnabas Pandy?

Mis Impresiones:

Este es el tercer volumen de la colección “Agatha Christie” con el que Sophie Hannah (con el permiso de los herederos), continúa con las aventuras, crímenes y misterios a resolver del famoso detective Belga Hércules Poirot. Los volúmenes anteriores son “Los Crímenes Del Monograma” y “Ataúd Cerrado” y como en las novelas originales de la autora inglesa, se trata de volúmenes independientes.

Hércules Poirot regresa a su casa después de una buena comida y una compañía agradable y se encuentra a una mujer esperándolo en la calle. La mujer indignada, le reprocha haberle enviado una carta de muy mal gusto en la que el detective le acusa de haber cometido un asesinato. Poirot le explica que él no ha enviado ninguna carta, pero la mujer muy alterada piensa que está provocándole y después de amenazarle, se marcha dejando al detective completamente confuso y desconcertado. No será la única sorpresa del día, porque al entrar en su casa, su asistente le indica que tiene una visita, el visitante en cuestión es el hijo de un afamado abogado londinense que ha enviado a la horca a muchos criminales, y de nuevo el malentendido se vuelve a repetir al acusarle del envío de una segunda carta en las mismas circunstancias. Una situación sin pies ni cabeza y en la que además, sus acusadores no toman en cuenta su negación de que él no ha escrito ni enviado ninguna carta.

Poco a poco Poirot se dará cuenta que ese malentendido no es una simple casualidad, porque no serán dos, sino cuatro, las personas que en los días posteriores también acudirán a él por el mismo motivo: el envío de una carta acusatoria de asesinato. Una misiva que en principio ninguno puede mostrarle porque todos dicen haber roto, haberse deshecho o haber extraviado la carta, pero sin embargo, todos afirman que llevaba su firma y en todas, se acusa a sus destinatarios de haber asesinado a Barnabas Pandy.

Un complicado puzle formado por piezas sueltas sin aparente conexión, personajes sin vinculación directa entre sí, algunos ni se conocen, e incluso afirman no conocer al Sr Barnabás, pero sobre todo, porque el asesinado en cuestión, murió hace ya varios meses de una muerte accidental para la que todos, dicen tener coartada.

Para cualquiera esas cartas habría sido algo molesto e irritante, algo anecdótico a lo que no dar mayor importancia, pero para Hércules Poirot, será un todo un desafío, un nuevo enigma a resolver. 

Para ello pedirá ayuda a su amigo el inspector de Scotland Yard Edward Catchpool, que se convertirá en narrador de la historia, un narrador que utilizará la primera o la tercera persona en función de si ha sido protagonista de los actos o si completa la información con lo que le contaron después el resto de personajes para narrar esas parte de la historia en la que no estuvo presente, una historia a la que más tarde Poirot calificaría como “el misterio de los tres cuartos”, porque es a partir de una tarta de cuatro porciones y dos colores, sobre lo que centrará todos sus razonamientos.

Un lenguaje muy sencillo y fluido, nos llevan por una historia que aunque en un principio parece no tener ni pies ni cabeza, poco a poco va tomando el cariz de las historias originales de Agatha Christie: personajes analizados bajo la perspectiva del intuitivo y perspicaz detective Belga, una idea o razonamiento sobre la que centrar sus investigación (la tarta de los cuatro cuartos) y un desenlace en el que reunidos todos los personajes, el protagonista explica sin prisa y sin pausas, todos sus razonamientos para haber llegado a dar con la solución.
   
En definitiva, “El misterio de las cuatro cartas” es el tercer volumen de una serie en la que se recrea al mítico personaje de Hércules Poirot creado por Agatha Christie, una novela muy fluida y ágil que va de menos a más y que mantiene la esencia del personaje en cuanto al modus operandi: entender el carácter de las personas para conocer los motivos como única forma posible de resolver el crimen: observación, constancia y razonamiento. Una novela entretenida y fluida que recomendaría a los nostálgicos de la autora o del mítico personaje de Hércules Poirot.

viernes, 14 de junio de 2019

"Antes de los años terribles" Víctor del Árbol

Hay autores imprescindibles en mi biblioteca... uno de ellos es Víctor del Árbol, así que en cuanto salió su nueva novela era cuestión de tiempo que me pusiera a leerla. Por eso hoy os traigo mis impresiones de "Antes de los años terribles":
ISBN: 978-84-233-5571-6
Editorial: Destino
Colección: Áncora & Delfin
Narrativa contemporánea
P.V.P 20.90€

Víctor del Árbol (Barcelona, 1968) fue mosso d’esquadra desde 1992 hasta 2012 y cursó estudios de Historia. Es autor de las novelas El peso de los muertos (2006), El abismo de los sueños (2008) y La tristeza del samurái ( 2012), traducida a una decena de idiomas y bestseller en Francia. Sus últimas obras son Respirar por la herida, Un millón de gotas y La víspera de casi todo (Premio Nadal de Novela 2016)y Por encima de la lluvia (2017). En 2018 fue nombrado caballero de las artes y las letras de la República Francesa.

Sinopsis:

«Antes de los años terribles yo era un niño feliz en ese lugar. La felicidad parecía el estado natural de la vida, algo tan obvio como que cada mañana salía el sol. Los primeros rayos de luz se colaban entre las ramas de palma del techo aquella mañana en la que todo empezó a cambiar.»
La vida de Isaías volvió a empezar el día que llegó a Barcelona siendo un muchacho y dejó atrás su mundo. Después de mucho tiempo ha construido una nueva vida junto a su pareja, mientras intenta abrirse camino con un negocio de restauración de bicicletas. Todo cambia el día que recibe la visita de Emmanuel, un antiguo conocido que lo convence para que regrese a Uganda y participe en un encuentro sobre la reconciliación histórica de su país.

Aceptar esa propuesta hará resurgir un pasado que Isaías creía haber dejado atrás. Se verá forzado a enfrentarse al niño que fue, mirarlo a los ojos sin concesiones y perdonarse a sí mismo, si quiere seguir adelante con su vida y no perder a su mujer, que pronto, y de la peor manera, descubrirá una terrible verdad: no siempre lo conocemos todo de aquellos a quienes amamos.
Cuando se ha llegado demasiado lejos, huir no es una opción.

Mis Impresiones:

Descubrí a Víctor del Árbol con su novela “Respirar por la Herida”, desde entonces he leído todo lo que ha escrito y todas sus novelas me han gustado muchísimo, por ese mismo motivo reconozco que esperaba mucho de esta novela y no solo no me ha defraudado, sino que pienso que este autor no tiene techo… Lo demuestra con creces con esta desgarradora novela sobre la culpa y el perdón con la que se aleja un poco del género al que nos tiene acostumbrados para adentrarse en la narrativa contemporánea y crear una historia realmente estremecedora pero “necesaria de ser contada": la de los niños soldados de Uganda.

Isaías Yoweri vive en Barcelona, regenta un pequeño taller de reparación de bicicletas y vive una vida tranquila y feliz junto a Lucía con la que está a punto de tener su primer hijo. Pero esa estabilidad amenaza con desmoronarse cuando el pasado regresa sin concesiones con la llegada de Emannuel, un viejo conocido suyo que ahora trabaja para el gobierno, que le pide volver a su país para participar en Kampala en un congreso para la reconciliación histórica. Isaías viajará hasta Uganda para enfrentarse con el niño que fue, ese niño que siempre ve reflejado en el espejo y que se esfuerza por olvidar, los fantasmas del pasado resurgirán con fuerza para destapar todos los sentimientos que tenía escondidos para enfrentarse al dolor, la culpa y los recuerdos y aprender a perdonar, y perdonarse a sí mismo, como única manera de poder construir un futuro.

Narrada a través de dos líneas temporales por el propio Isaías, viajaremos al corazón de África para conocer su historia y la de muchos otros niños de Uganda a los que les robaron la infancia, aldeas arrasadas dónde las niñas eran violadas y los niños obligados a empuñar un arma y matar al ser secuestrados por el  LRA, (ERS,Ejército de Resistencia del Señor) liderado por Joseph Kony, hoy en día todavía en paradero desconocido. 

“Eso no cambia las consecuencias de nuestros actos”. Tal vez seamos víctimas, pero no somos inocentes.”

En el presente conoceremos al hombre del taller de bicicletas y profundas cicatrices en el cuerpo y en el alma, acompañándole en ese viaje que le enfrentará con su pasado y sus fantasmas. Una segunda línea temporal nos llevará hasta 1992 para conocer a un niño feliz, tranquilo y reflexivo de 12 años de una pequeña aldea al norte de Uganda, cerca de Odek, un lugar que ni siquiera aparece en los mapas. De la mano de ese niño, conoceremos a su familia, su pueblo, las diferentes religiones, creencias y supersticiones y las distintas etnias que la habitaban… pero también la situación política, el descontento de la población, los diferentes movimientos y los conflictos que la azotaron. 

La historia de Isaías es la historia de muchos otros niños soldados, arrancados de sus hogares para vivir en la selva y luchar contra el ejército de Musevini y sembrar el terror entre la población, mujeres violadas, sometidas, niños secuestrados y convertidos en despiadados soldados, desprovistos de cualquier afecto para moldearlos en la crueldad y en la barbarie. 

“Solo se sobrevive al horror siendo el horror, despojándote de la moral y entregándote al instinto brutal para ser libre”

Una brillante ambientación que nos trasporta al África más profunda a través de sutiles y bellas descripciones pero que también nos pone en antecedentes y nos detalla una realidad que me cuesta creer que no haya tenido una mayor repercusión o una mayor intervención internacional. Una historia estremecedora, dura, pero absolutamente real y que el autor narra con una prosa hipnótica, cuidada, elegante e impecable, con frases maravillosas para enmarcar y un tono marcadamente intimista que acaricia y pellizca el alma a partes iguales para mostrarnos los dos extremos del alma humana.

En definitiva, “Antes de los años terribles” es una novela necesaria, una lectura obligada sobre una historia dura y real que no os dejará indiferentes y que cuenta con una narración maravillosa, completamente cautivadora y a su vez dolorosamente desgarradora, con la que Víctor del Árbol demuestra no tener techo. Una novela sobre la culpa y el perdón con unas muy merecidas cinco estrellas que no solo os recomiendo leer, sino que creo que no os debéis perder.

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